Millainen loppu on sadulla nimeltä Leicester?

  • Tuomari

KYSYMYS: Pikkuseura Leicester johtaa Valioliigaa. Onko tämä vain yksittäinen tähdenlento vai voivatko pienet joukkueet taistella jatkossakin kivikovan Valioliigan voitosta?

VASTAUS: Ei nyt vielä rynnätä torille, mokomatkin kullanhimoiset Leicester-glooryhuntterit! Missä te kaikki olitte puoli vuotta sitten? Kautta on vielä jäljellä ja pitää muistaa, että Tottenham tulee lujaa takaa, mutta jo nyt nähty Leicesterin uroteko on parasta, mitä futis – tai ylipäänsä mikään urheilu – voi tarjota.

Miten on mahdollista, että vielä huhti-toukokuun taitteessa sarjan kärjestä löytyy pikkuseura Leicester? Onhan tämä kerrassaan uskomaton satutarina, josta koko jalkapallomaailma tuntuu tykkäävän. Niin fanit kuin pelaajat pitävät sympaattisen joukkueen lähes pysäyttämätöntä voittokokulkuetta virkistävänä ilmiönä. Joukkue oli useiden asiantuntijoiden papereissa varma putoaja ennen kauden alkua ja nyt "vain" 20 miljoonalla rakennettu kettulauma jyskyttää varmoin ottein sarjan kärjessä. Käsi pystyyn – kuinka moni ihan vilpittömästi tiesi kauden alussa, että joukkue nimeltä Leicester pelaa Valioliigassa?

Ei siinä, Leicester-huumaan on helppo hypätä mukaan, sillä joukkue on ultimaattinen altavastaaja, joka taistelee isoja ja pahoja jättiläisiä vastaan. Valtaosa kasuaaleista urheilufaneista haluaa nähdä tämän tarinan ja olla osa sitä. Siksi niin moni on hypännyt kettujen bandwagoniin ja liputtaa seuran mestaruuden puolesta. Sitä paitsi kuka voisi vihata pientä ja sympaattista Leicesteriä? Se on vähän sama kuin joku ilmoittaisi vihaavansa saimaannorppia.

Joukkue on rakennettu käytännössä miehistä, jotka ovat aiemmin urillaan jääneet vähäiselle vastuulle. Nyt nimet Vardy, Drinkwater, Schmeichel ja Mahrez ovat kaikkien huulilla ja kuuluvat yksinkertaisesti sarjan parhaimpien pelaajien joukkoon. Leicester puhaltaa lisäksi yhteen hiileen. Joukkue on käyttänyt tällä kaudella vähiten miehiä kaikista Valioliiga-joukkueista ja on todella tiivis nippu, jonka peli perustuu nopeaan vastahyökkäykseen. Pelityyli sopii niin sanottuja isompia vastaan mainiosti. Käytännössä Leicester ei halua hallita pallollista peliä, sillä silloin joukkue on epämukavuusalueella. Puolustus on vahva, joka ei tunnu häviävän yhtäkään pääpeliä oman kuudentoista sisällä ja alakerta osaa heittää pitkän pallon hyökkääjille lähes aina oikeaan paikkaan.

Tilastot puhuvat myös Kettujen puolesta. Joukkue on saanut eniten pilkkuja Valioliigassa ja vastustajat hukkaavat eniten paikkoja sarjakärkeä vastaan. Ja mikä tekee tästä kaudesta erikoisen on se, että kaikki isot rämpivät tänä vuonna jollain tavalla. Chelsea sukelsi uppopalloa jo alkukaudesta, ManU ei saa tehtyä maaleja, ManCity on hengetön ja Arsenal on tuttu puppeloija vuodesta toiseen. Ei oteta Leicesteriltä mitään pois hienosta kaudesta, mutta milloin jättiseurat ovat olleet näin huonoja koko kauden?

Uudet televisiosopimukset lupaavat hyvää jatkossa myös muille pienemmille seuroille. Viime vuonna Valioliiga tiedotti lähes seitsemän miljardin euron sopimuksesta Skyn ja BT Sportin kanssa. Uusi sopimus nostaa luonnollisesti seurojen palkkioita televisioitavista matseista. Kauden 2016-17 mestari esimerkiksi kuittaa huimat 200 miljoonaa ja rapiat euroa, ja sarjajumboksikin jäänyt jengi saa kelvollisen 130 miljoonan korvauksen. Tämän uuden sopimuksen myötä kaikki Valioliigassa pelaavat seurat nousevat 30 rikkaimman jalkapalloseuran joukkoon maailmassa. Totta kai sopimuksen myötä suurseurat kehittyvät entistä paremmiksi, mutta myös muut hyötyvät taloudellisesti. Tämä luo pohjan entistä tasaisemmalle kilpailulle Valioliigassa. Enää pelaajat eivät suuntaa esimerkiksi Italian Serie A:n tunnettuihin seuroihin, vaan pelaavat mieluummin Valioliigassa vaikka sarjan häntäpäässä. Pitää muistaa, että Championship on myös kova sarja, joka kehittyy koko ajan ja on tällä hetkelläkin täynnä hyviä pelaajia.

Kettujen kirmaamista on verrattu yhtenään absurdilta tuntuvaan satuun. Ainoa ero Leicesterin sadun ja tavanomaisen satutarinan välillä on se, että Leicesterin taru on täysin tosi. Ainoa kysymysmerkki on, millainen loppu tällä sadulla on? Tuomari ennustaa, että mikäli Leicesterin seurayhteisö jatkaa kollektiivista unelman jahtaamista, se saattaa lähiviikkoina muuttua todeksi.

Leicesterin fani tiivistää kaiken oheisessa videossa yhteen lauseeseen:
"It's just a dream. You just can't believe what's happening..."

Seuraa Tuomaria myös Facebookissa ja Twitterissä @casinosportsbar tai klikkaa tästä Sports Bar Casino Helsingin sivuille

Kommentoi kirjoitusta

Henkilökohtainen verkkosivusi (kotisivu, blogi tms.)
1 + 2 = Kirjoita laskutoimituksen tulos tai kirjaudu sisään, jolloin tarkistetta ei kysytä.
Jätä tyhjäksi