Onko NBA:ssä tänä vuonna vain yksi suosikki?

  • Tuomari

KYSYMYS: Onko NBA:ssä tänä vuonna vain yksi suosikki?

VASTAUS: Ei todellakaan, vaikka kaikki puhuvat tällä hetkellä vain ja ainoastaan Golden State Warriorsista.

Ennakkoasetelmat kauteen lähdettäessä ovat seuraavat. Kaksi joukkuetta näyttää olevan ylitse muiden. Viime vuoden finaalijoukkueet ovat kaikilla mittareilla suurimmat ehdokkaat mestareiksi. Länsilohkon Golden State Warriors näyttää entistä vahvemmalta, kun seura sai riveihinsä vuoden 2013-14 MVP-palkinnon napanneen tarkkakäden Kevin Durantin. Itälohkossa ei ole muita mestariehdokkaita kuin viime vuoden NBA-mestari Cleveland Cavaliers. Missä LeBron James pelaakin, joukkue löytyy kauden lopussa aina finaalista, ja niin käy tänäkin vuonna. Lännestä voi löytyä haastajia, mutta on hyvin todennäköistä, että viime vuoden finaali nähdään uudestaan, jos vain avainpelaajat pysyvät ehjinä koko kauden.

Suosikeista Warriors näyttää todella vahvalta. Joukkueen pelityyli on jo valmiinnäköistä, vaikka kausi on vasta alussa. Pallon ja miesten jatkuva liikkuvuus on mahtavaa katsottavaa. Siihen ei muut jengit pysty. Vaikka joukkue on täynnä miehiä, jotka pystyvät ratkaisemaan pelejä yksin, ei peli perustu yksilöiden dominointiin, vaan loistavaan joukkuepeliin, missä on lupa heittää. GSW pelaa peliä, jota on mukava katsoa. Kolmikko Stephen Curry, Klay Thompson ja Kevin Durant, kun naputtavat pelissä yhteensä 80 pistettä on vastustajan lähes mahdoton lyödä heitä. Penkkikin on leveämpi, kuin viime kaudella. Ainoa miinus tulee sentteri Andrew Bogutin myynnistä. Jää nähtäväksi miten Draymond Green pärjää, kun Bogut ei ole alapuolella varmistamassa.

Toinen suosikki Cleveland Cavaliers ei käytännössä muuttunut viime kaudesta ollenkaan. Vahva joukkue penkkiä myöten ja kun ottelut kovenevat nostaa LeBron James osakkeitaan. Itä on Cavaliersille liian helppo, mikä auttaa eniten Jamesia. Mestari saa treenata rauhassa kevättä kohden. Kyrie Irving pelaa itsensä runkosarjan MVP-pelaajaksi ja pudotuspelien paras on taas James, jos pysyy ehjänä. Idän ylivoimainen mestarisuosikki.

Entä sitten haastajat, onko niitä ollenkaan? Idästä tuskin löytyy yhtään, jos James pysyy ehjänä, mutta lännestä nostaisin pari jengiä, joilla voi olla sanomista mestarikamppailun kanssa.

Los Angeles Clippers on jälleen vuoden vanhempi ja viisaampi. Blake Griffin ja Chris Paul pelaavat viimeistä sopimusvuottaan, ja jos tänä vuonna ei menestystä tule voi joukkue hajota palasiksi. Highlight-joukkue on oppinut puolustamaan, mikä tekee siitä entistä paremman. DeAndre Jordan hoitaa molemmat korin alustat nykyään lähes täydellisesti, mikä luo joukkueelle hyvän pohjan tulevaan kauteen. Pystyy haastamaan Warriorsin, mutta pystyykö samaan kauden lopussa paras seitsemästä sarjassa?

Kun puhutaan mestaruudesta, ei voi koskaan unohtaa laskuista San Antonio Spursia. Joukkue tekee vuodesta toiseen omaa juttuaan ja se tuntuu toimivan. Yhden ilmeen Tim Duncan lopetti, mutta saatiin paikattua hienosti Paul Gasolilla. Edelleen NBA:n kovin puolustus, joka tuottaa joka ilta vastustajille harmaita hiuksia. Mestaruutta ajatellen Kawhi Leonardin ja Lamarcus Aldridgen on löydettävä vielä yksi lisäpykälä peliinsä, jotta Spurs pelaisi keväällä kannusta. Mustapaidat osoittivat vaarallisuutensa jo runkosarjan kahdessa ensimmäisessä matsissa voittamalla Warriorsin ja Sacramento Kingsin. San Antonio uskoo omaan juttuunsa.

Seuraa Tuomaria myös Facebookissa ja Twitterissä @casinosportsbar tai klikkaa tästä Sports Bar Casino Helsingin sivuille.

Kommentoi kirjoitusta

Henkilökohtainen verkkosivusi (kotisivu, blogi tms.)
7 + 3 = Kirjoita laskutoimituksen tulos tai kirjaudu sisään, jolloin tarkistetta ei kysytä.
Jätä tyhjäksi